聖誕馬槽

聖甚為誰聖誕節


 

聖誕大餐、聖誕燈飾、聖誕老人、聖誕樹、Christmas Party、交換禮物……看來都是每年聖誕節不可或缺的一部分,但到底又有誰會記得聖誕節背後的真正意義——那二千多年前誕下的人呢?

當然,絕大多數的人都該知道聖誕節是紀念耶穌基督的降生,但也許僅此而已。然而,要非基督徒明白基督降生的意義應該是不設實際的要求,但作為基督徒又是否只是單單的站到街上,唱著那幾耳熟能詳,但卻沒人留意歌詞的聖誕歌,就是聖誕的意義嗎?

天主教把聖誕節前的四個星期定為「將臨期」,會在祭台上放四支蠟燭,每個主日會燃點一支,而選讀的經文和福音都是與基督的降生有關,當然亦包括聖母領報。將臨期除了是用來紀念二千多年前聖言降生成人,但很多人遺忘了,這亦是期待基督的第二次降臨,亦即是將一切萬有都歸於主的時刻。

聖誕節就有如是星戰前傳的第一集,為救贖人類的罪過而揭開的序幕:聖言之所要降生成人,經聖神感孕,從童貞聖母瑪利亞取得肉軀,為的就是作為免去世人罪過的羔羊,在十字架上為眾人而死。基督為救贖世人而降生,當然是值得慶祝和紀念的日子,但我們務必要弄清到底那誰才是聖誕節的真正主角——是那個在馬槽中的聖嬰,而不是那個穿紅色的老人家。

聖誕節是一個重要的日子,能夠讓我們好好默想基督降生的意義,亦是一個普天同慶的日子。除了出席子夜和聖誕節彌撒外,參與Christmas party 亦無可厚非,只是我們要捉緊聖誕的真諦,不要被物質支配我們,一切應以簡約為主。

祝大家聖誕節平安 🙂

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紅枱


上星期回家時,看到樓下超級市場放了一張紅枱在門外,為客人包裝賀年禮品。我心想這麼早就開始了新年的宣傳,但轉頭看一看電話才發現離新年只有一星期!

一到年尾,各大小超級市場無論有多大的空間,都會放一張用紅色花紙包著的枱在店外或收銀處附近,免費為客人包裝賀年禮品。很久以前,賀年禮品市場是惠康、百佳和士多之爭;但現在士多已經被一筆勾銷,取而代之的是萬寧、屈臣士、7-11和Circle K加入大混戰。玩家看多了,但其實也是兩大陣營的對決。

從前這張紅枱是非常重要,因為家家戶戶都必須要在這張紅枱收爐前,買好新年要送出去的賀年禮物品。但自從新年的街頭不再水靜鵝飛,年初一購物變得無難度後,已經沒有預先入貨的需要,紅枱的價值已經不再。拜年前才到親友家附近購買賀禮,看來更方便就手!

不過這張紅枱還是有它的價值--就是提醒忙忙忙其實自私的都市人,是時候停下來放下工作,與家人團圓過節。

節日留坐


 

節日到聖堂都會見一個一個的「留坐」牌。當你見到一排排又一排的留坐,但自己卻找不到半個坐位擠進行去時,感覺真的不是味兒。

每逢節日到聖堂望彌撒的人都特別多,因為平日三、四、甚至五台的彌撒,變成只有一台中文和一台英文,再加上大時大節才會現身的「節日教友」,聖當自然人多過旺角,人迫過銅鑼灣。

聖堂的工作人員往往會安排大量的留坐,給那些歌詠團、送聖體員、領洗者、代父/母……我絕對明白留坐給他們的原意,但愈大的節日,就有愈多的教友出席,上述有工作的人員也都愈多,「留坐」牌亦更多。我記得最誇張的一次是近三分一的坐位被放了「留坐」牌。

只要看看IFC的天橋、書展、漫畫展,就知道晨早霸位絕對是香港人的強項,望彌撒也是如此。剩下來的坐位不多,大家只好發揮晨早霸位的香港人精神,因此在彌撒開始前的一、兩小時,已告full house。

對我而言,我不會晨早去排隊,反正站一、兩個時候來望彌撒也死不了人,倒不如差多時間才到聖堂,好過為一刻的舒適而呆等幾句鐘,亦可以把坐位讓給有需要的人。

明白「留坐」牌的需要,也明白晨早霸位是香港人的核心價值,但這樣一定會撃退了一些教友,教區和堂區一定要正視問題。不過作為一個Web Guy可以肯定的說,在鄰近的活動室進行彌撒直播一定不是解決問題的良方。

萬聖節快樂!


我沒有弄錯日子,文章的日期設定亦沒有錯。大家喜歡以鬼怪和驚嚇渡過的是10月31日是「萬聖節前夕」,11月1日才是真正的「萬聖節」。將10月31日「Halloween」翻譯成為「萬聖節」,可謂香港史上其中一個最大的翻譯錯誤!

10月31日是「萬聖節前夕」 或「萬聖夜」,英文為「Halloween」或「 All Hallow Eve」。「Halloween」,意思就是「萬聖節」前的晚上,本來是天主教的一個節慶,並沒有鬼怪的本質。後來演變成為鬼怪打扮和驚嚇的晚上,Trick-or-Treat就是「萬聖節前夕」其中一項經典玩意。

11月1日是「萬聖節」或「諸聖節」,英文為「All Saints’ Day」或「All Hallows」或「Hallowmas」是天主教的一個節慶,紀念所有被列入聖品的聖人。公教會把11月定為「煉靈月」,特別為煉獄中的靈魂祈禱,「諸聖節」就是「煉靈月」的首天。11月2日則是「諸靈節」,英文為「All Souls’ Day」,是天主教紀念亡者的節日。

可能有人會說將「Halloween」叫作「萬聖節」是約定俗成,不算是錯誤。沒錯,有些文化的改變是透過約定俗成而實現,例如字詞的發音或意義。但將兩個節日的名稱對調的錯誤,就絕不可能以約定俗成將錯誤合理化。若我說農歷8月15日為端午節,或將聖誕節叫作復活節,你可以接受嗎?

大家可以接受將「Halloween」叫作「萬聖節」,就連電視台也將受訪者口中的「Halloween」,譯成字幕上的「萬聖節」,只是出於大家對「萬聖節」或「萬聖節前夕」的一知半解。

若大家不喜歡或不習慣將「Halloween」叫作「萬聖節前夕」,不妨直呼「Halloween」!

中秋節已過


這幾天的晚上開始有一點涼意,冷氣已經不再是必備的安眠藥。打開手機看一下天氣,晚上氣溫已經稍微回落至25度左右。對了,中秋過後,秋風一天涼比一天。原來中秋節不知不覺間過了。

中秋節的氣氛好像愈來愈淡,或許是我的心態改變了,但肯定香港的中秋文化也在轉變。以往中秋最明顯的痕跡,莫過於各大小公園的點點燭光和色彩繽紛的紙燈籠,還有留下來的紅色蠟跡。當然隨處燃點蠟燭是十分危險,留下蠟跡是缺德的行為。但自從大部分家長全面以螢光棒和電燈籠,沒有了燃燒氣味的中秋,氛圍也隨之而消散,換來的是紅館開Show的味道。

還有被換了心的月餅,讓情況進一步惡化。由傳統月餅變格到冰餅月餅,再昇華為雪糕月餅,月餅剩下的只是一個名字而己。雖然我們將貴價雪糕塞滿月餅當中,但我們遺留了中國的傳統文化,沒有把它也一併塞進。雪糕月餅帶給人的是一種冷冰冰的感覺,商品到不能再商品。

幸好,香港還有一天「中秋節翌日」假期,好讓大家記得昨天是中秋節。