Chrome for Android 迷一般的中文介面


作為一個由 Cupcake 用到 Lollipop 的 Android 撚,竟然被 Chrome For Android 的介面語言設定,折騰了好幾天!Google 了幾十下也沒有結果,當然 Facebook 大神也不給力……

來自那個英文中學主導時代的偽 80 後,手機介面當然是用英文,Chrome 自然也是用英文,若不是因為工作原因而要做 Screen Capture,真的沒有想過要轉中文。

Android App 的語言設定不外乎三個方法。

第一個方法是最基本的,就是到「設定」更改語言選項,可惜 Google 應該已經放棄了這個方法,找了十次也找不到。

第二個是很日本的方法,就是下載中文版的 apk,不過 Google 的 App 應該不會這麼古怪,更何況現時周街找 Apk 的風險很大,不用試了。

第三個方法就是將整個 Android 系統介面轉成中文,這個方法很容易,轉了但沒有反應,reboot 過後也是一樣,Chrome 仍然也是英文。

只好,再 Google 幾下,但找到只有更改 Google 服務的語言介面,就是用 Google web app 的語言,即在 web browser 用 Google Search,Gmail,跟 Google App 的完全沒有關係……

靈光一閃,我再將 Android 系統的語言更改為中文,不過今次不是選「中文(香港地區)」,而是選「中文(繁體)」,感動的事情要發生了,Chrome 的介面終於變了中文!

原來中文(香港地區)只會將 Chrome 的名字轉為中文的「 Chrome 瀏覽器」,但介面依然是英文……至於為何(繁體)就能把介面也轉成中文,就不得而知,不過肯定的是很多香港人都不太介意用英文介面。

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(我用的是 Sony Xperia Z3 Version 5.0.2,其他的 Android 可能沒有這個 Tricky 的問題。)

Xperia Z3 Lollipop 進化


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等了又等的 Android 5.0 Lollipop 系統更新終於降臨 Xperia Z3,作為 Sony 當代旗艦機,更新竟然慢過其他 Z 系的過氣旗艦機,實在有點兒那個,不過據聞是 VoLTE 要配合香港電訊商測試所以比其他機遲了推出更新( Z 系目前只有 Z3 支手援 VoLTE )。Anyway,遲到總好過無到,測試好一點,少一點 Bug (希望)也是一件好事!

Z3 Lollipop 更新一如以往以 Sony 風格,忠於 Android 原生系統,並沒有大幅度的修改系統和介面,只是加進了一些 Sony 自家功能和設計風格。

以下是 10 件 Xperia Z3 升級 Lollipop 後,不可不知的事情。

1. 重設系統

Android 系統更新不需要重設系統和清除用戶資料,但得到新甜點名字(或個位數增加系統編號)的更新都屬於重大更新,大都涉及重大的技術變更,更新後不重設系統,可能導致部分 Apps 未能正常運作或系統遲緩。

更新 Lollipop 後不少沒有重設的用戶,都有系統遲緩的情況,而我更新後就立即做了重設,系統不單沒有半點遲緩,還明顯比 Kitkat 快得多,這才是真實力!


 

2. Lock screen

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Lollipop 拿掉了 Lockscreen 上的 Widget 功能,只能更換時鐘的模式(指針或跳字),Xperia 就額外入 Sony Clock,設計與 Smartwatch 3 的預設 WatchFace 一樣,但沒有什麼特別。

使用 Walkman 時,lock screen 除了可以控制播放,更會全屏幕顯示 Cover Art,型爆!


 

3. 一鍵清除

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Xperia 的最近使用應用程式 Recent App 的一鍵清除功能向來好用,升級後得以保留,但設計就有所改變,與 Google 的清除通知鍵一樣。不過,更新 Lollipop 後的 Z1 並沒有這個功能。

值得注意的是升級後,重啟電話並不會清空 Recent App,所以一鍵清除對於整潔控來說十分有用。


 

4. Notification vs 震機

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原來長按電源鍵設定「響鬧和震動」的快捷鍵被拿走,而按下音量鍵出現的是「通知 Notification」的設定(靜音,優先順序,音效 ),但這並非電話響與不響,震與不震的設定,有夠混亂和複雜吧!

例如選了新的 Notification 靜音,所有 Notification 的響鬧和震動提示都會被關掉,但並非手機靜音模式,執行 Apps 或 Games 時仍會發出聲音。

要設定最傳統的震動模式,就只能長按調細音量鍵,直至音量為零,熟悉的震機 Icon 就會出現。不過媒體播放時,音量鍵就不能作有關設定。


 

5. Smartwatch 3 連動

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連上了 Lollipop Z3 的 Smartwatch 3,Notification 也會一同升級至新版(參閱上一點),並與手機的設定同步。Android Wear 作為 Android 手機的延伸,同步設定是合理的安排,只是新的 Notificiation 本身有點複雜,又不能只轉震機,有點雞肋。

另外,Android Wear 也不能獨立關閉的 Notification,只能以 Theather mode 來關掉 Smartwatch 的震動提示。


 

6. Quick Settings

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新設計的 Quick Settings 要以兩指拉下或二段拉下來開啟,一指/一段拉下的是 Notification,這實在有點不 Quick 不方便。

WiFi 和 Bluetooth 鍵變大了和不能更改,但按下方就可以直接變更設定,很方便的安排,而其他的 Quick Settings 則可自由選擇。


 

7. Smart Lock

這是透過已連結的裝置、身處位置、臉孔、聲音或人體感測,來繞過解鎖要求,例如:連上了Smartwatch、在家中、你的臉孔或你解鎖後一直手持電話,手機就不用解鎖。

試過用臉孔設定,但看來 Android 不太認得我的樣子,又試過用人體感測,把電話放在桌上也沒有重新鎖上電話,感覺不太安全。Screen Off 這種一鍵關閉屏幕 App 也會令 Smart Lock 失效,重新上鎖。


 

8. 天藍色 Status bar

Lollipop 容許 App 更改 Status Bar 的顏色,讓非全屏幕顯示的 App 能夠更佳地與 Status Bar 結合,就是跟 iOS 一樣的安排吧!

沒有設定顏色的 App ,Status bar 就會以 Lollipop 的天藍色顯示。Google 和 Sony 自己的 Apps 大都加入了 Status Bar 顏色的設定,但其他的 App 大都還沒有更新,可以看到天藍色的情況十分普遍。


 

9. 多用戶 Multi-user

Sony 在 Status bar 加入了自家的切換用戶功能,讓大家可以快速變更用戶或 Guest 帳號。其實早在 Android 4.3 已經支援多用戶 Multi-user 功能,但一直只在原生介面機才有,畢竟這個功能對於一人幾部智能電話的時代來說,沒有多大意義。


 

10. Xperia Answering Machine

顧名思義是留言服務,但留言是直接儲存在電話中,而非網絡商的系統。好處當然是不受網絡商的限制,轉台也可以保留訊息,十分適合那些長情的人。不過,Whatsapp、WeChat、LINE 和 Facebook messenger 都支援 Voice message,還有多少人會留言?


Bonus: Lollipop Game

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Google 今次放在 Lollipop 的 Easter Egg 是一個類似 Flappy Bird 的小遊戲,但換上了 Android 和 Lollipop,遊戲難度十分高,很難得才通過了兩支 Lollipop。

只要在設定中選擇關於手機 About the Phone,然後在 Android Version 上點擊3次,在出現的球體上再點擊,最後按實 Lollipop 一會就能啟動遊戲。

Facebook 進擊的 Hashtag


Facebook 終於推出了早就應該有的 Hashtag!基本上所有的社交網站都有 hashtag ,唯獨 FB 只能 tag 朋友個名。遲就真的遲了很多,不過遲 tag 總好過冇得tag!

玩法基本上和Twitter,Instagram 等一樣,只要在 keyword 前緊接(沒有空格)加上 hash (#),標點符號或空格就會被視為結束 hashtag(但不是 hashtag 的一部分),這跟微博以另一個 # 作結束的做法不一樣。例如 Hong Kong 就要抽走中間的 space ( #hongkong )才能成為一個 hashtag,但為了讓它好看一點,大都會保留首字母的大寫(#HongKong)。

中文字同樣可以作為 hashtag,但由於中文字詞之間並沒有空格,所以要在 hash (#)前加一個 space ,才能識被系統識別為 hashtag,keyword 後則同樣要有一個 space 作結束(我要 #中文 hashtag )。

Hashtag 是在社交網站上,用戶自行在 post 的 keyword 前加上 #(Hash),令 keyword 變成 post 的 tag。系統就會自動將同一網站上擁有相同 tag 的內容,進行歸類和整理,讓其他用戶能夠很快和方便地找出相關內容,tag 最常用於各類 blog 上,Twitter 推出 hashtag 後,旋即成為社交網站的標準,解決 search engines 未能有效搜尋社交網站內容的問題。

任聽任睇︰Moov app


MOOV最近推出新版的Android app,但其實Google Play上已經有不少的同類型的音樂app,本地代表MOOV如何迎戰過江龍KK Box,Google Play Music或iPhone 那邊iTunes的挑戰?

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App的介面不如Sony Walkman app和HTC sense般華麗,是走平實路線的設計。雖然少了華麗的效果,但不會讓人Lost inside the app。不過,Landing的Feature歌曲推介實在太似Player,多次誤以為已經打開了Player。

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Player的設計交足功課,除了有大大張的album cover,還支援歌詞顯示,但不是卡啦OK式顯示就有點可借。切換到同Album的其他歌曲和加到Favorite playlist都是一click 過。但跟其他同類app一樣,當你正播放歌曲期間,瀏覽其他歌曲或加歌到Playlist,很容易會變成播放,所以最好還是先選好playlist或album,那就不會被打斷歌曲。

至於音質方面,MOOV可以說是不過不失,可能是我的要求不高吧!不過,要談音質的話,根本就不該用Smartphone來聽失真的數碼音樂。可惜的是Player本身不設Equalizer,同樣使用Xperia S的情況下,Walkman app的Equalizer就盡顯優勢。

很多人對用internet streaming來聽歌好有保留,一來是用電問題,二來是Data用量問題。用電方面當然較一般聽歌為多,但仍可接受,更何況當今的「尿袋」年代,用電多寡都不用太擔心,尿袋要多大,有多大。我是用無限Data的,所以用量問題不大,而且MOOV支援下載功能,應可以解決Data和外遊的問題。

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MOOV一向以本地內容見稱,差不多跟香港全部的唱片公司都有合作,新歌肯定是「冇走雞」的,不過可能我太out了,新歌新到完全沒有聽過:p(就像唱K的新歌試唱一樣)。不過舊歌又如何?若以Sammi為例,由第一張唱片《思念》,到未出碟新歌《Do Re Mi》都有齊,就連沒有很多人買到的3寸single也有,更不要說那些群星大合唱單曲!

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最為驚喜的是MV和演唱會的部分的確好新好齊,就連推出沒多久的林憶蓮,楊千嬅演唱會都有齊!MV在這裡的價值只是一般,畢竟將MV upload 到Youtube已經是大部分唱片公司宣傳新歌的指定動作,不過當然MOOV有一定程度的整理和分類,比起在Youtube歌海裡浮沈容易一點吧!

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相對而言,演唱會就有價值得多。坦白說,若不是粉絲,很少會拿百多元來買大一隻應該只會看一次的DVD!然而,很多演唱會其實是很精采的,特別是嘉賓的合唱環節,大都是僅此一次的合唱。MOOV就可以完全滿足到,更重要的是在Youtube 是在找不到這些演唱會!

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不過,可惜的是video只有一個resolution,而且未達HD level,我用Xperia S就已經不能以full screen收看video,四條黑邊令爽度大打折扣。另外,由於只有一個resolution,不能因應連線的質素調整resolution,用1000M的無敵光纖wifi時不能調高resolution,用可以慢到冇朋友的3G時又不能將貨就價下調resolution,這方面就遠不及Youtube!

雖然新版的MOOV app還是有一些bugs (例如,有時按back是會跳回多於一層。),但肯定是極具競爭力,一個月只需$49就可以任聽,如何計算也遠較iTunes為平,更可以同時在iOS和Android上使用。香港人從來都最愛無拘無束的自助餐。

反正也是虛無的電腦File ,也是嗅不到歌詞冊上可愛的油墨味,何不選個任飲任食 ?更何況我不想看到被強行換上英文拼音的中文歌名 :p

Sony正式歸位︰Xperia S 4.0 upgrade


Sony 復出手機市場的首炮Xperia S 日系外型絕對叫好又叫座,可惜系統只用上2.3.7 Gingerbread ,而非最新的4.0 Ice cream sandwich……今日,Sony終於釋出4.0的更新,感覺就像悟空喚醒了超級撒亞人的力量,脫胎換骨一樣,更重要的是Walkman正式回來了!

雖然外間一直傳聞Sony和Ericsson 快將分手,但其實Sony整個回歸都要比外界預期來得急。Sony宣佈全面收購Sony Ericsson不久,就連收購的所有程序還沒有完成,就急不及待發表全新品牌Sony Xperia和Xperia NXT series,當然是要一洗SE的事事慢三拍的作風,全速攻佔市場。Sony根本不可能等待Google釋出4.0的所有資訊,然後才推出4.0的機型,否則一定會落後於HTC和Samsung。

Sony以2.3.7作為打響頭炮之作實在是兵行險著,不過Sony看來找到了市場上的缺口--美型機。目前,市面上外型較好的Android手機不多,大部分較佳外型的手機都是Japan only的型號。Sony Ericsson的手機設計本來亦是上流,但除去Ericsson後,Xperia完全拿掉了那歐西口味,換來純日本的質感。Xperia S單靠外表已經能夠贏得絕佳的口碑,更何況Sony Xperia核心跟SE Xperia實在差天共地,一點lag lag感覺也沒有,連lag到冇朋友的Timescape都突然順暢。

然而,升級仍然是Android必要走的路。

雖然Sony保證了Xperia S能夠升級已4.0,但可惜一施再施,更有別於其他手機商先為旗艦級升級的做法,竟然先為Xperia 2011系列升級,何解?因為Sony要喚醒Xperia NXT系列的真實力,加入多個2011系列沒有的新功能,當中最令人期待的莫過於久違了的Walkman!

其實SE曾經小試Walkman Android手機 SE Live with Walkman,即使是雞到爆的config,但卻成為了低價機的黑馬,成功吸引Budget不多的學生哥和外籍傭工。還記得當然SE就是靠Walkman手機打下一片江山,更為同系Walkman mp3播放器產生一定程度的協同效應。

Sony目前的策略很清晰,掛Walkman品牌是mp3媒體播放器,掛Xperia品牌的則是Smartphone,所以Walkman只會以app的形式在手機界出現,情況跟Apple的iPhone和iPod touch差不多。縱然Xperia S沒有特別的音效晶片,但walkman app仍然能夠讓大家回顧Walkman的美好日子,而Xperia S的播放效果絕對屬於中上,不比HTC Beat Audio 系列差。

更何況,真的講音質的人,應該不會以手機聽mp3。

4.0還有帶來一個十分少見的圖片Album,介面有點像當年Xperia x10的自家圖片瀏覽程式,只要pitch或swipe就可以改變Thumbnail的大少,這種放大縮少功能在DC十分常見,但Smartphone好像是第一次。浮誇之餘,郤又很實用!

其實Xperia S還有更多新功能,可以收看Sony以下的介紹影片,相信其他NXT系列都會有相同的新功能。花一點時間,換來這麼多新功能,還是值得的。不過,Sony處理下次的升級(應該是Jelly Bean),還請快手一點。

Sony看來已經找到了自己的位置,但戰鬥才剛剛開始,如何從Tablet、Xperia和Walkman三個Android生態中取得最大的協同效應是最大的挑戰。

Nokia的窗口


Nokia要改變?大家應該一點也不意外。Nokia要用Microsoft Windows Phone系統?有丁點兒意外,但還在意料之內。

自從iPhone的出現,Android的掘出,智能手機的生態明顯出現了翻天覆地的改變。Nokia的昔日主要對手Motorola和Sony Ericsson已經紛紛棄城,投入Android陣形對抗iPhone的強攻,雖然未能說他們已經完全收復失地,但起碼可以在新生態中站穩陣腳。

Nokia不僅要死守Symbian的舊城池,還要全資擁有他,希望拔苗助長。可惜Symbian根本就是上世代的產物,觸控操作也只是近年才加入,比起被眾所垢病的Windows Mobile系落後得多。(Sony Ericsson主導的Symbian UIQ系統,其實一早就有觸控介面,只是UIQ像是營養不良一樣,沒有得到適當的發展,只得寥寥可數幾支手機。)

雖然有人說Nokia要全資擁有Symbian,某程度上是基於政治考慮,因為市場上大部分的智能手機系統,包括iOS、Android、Blackberry和WebOS都是由美國公司所擁有,Symbian是唯一由歐洲公司Nokia所主導。即使得到歐盟的支持,但Symbian的進化完全滯後於整體智能手機的發展,肯定不能幫助Nokia翻身。

政治歸政治、飯碗還飯碗。Nokia決定絕地翻身,以Linux為基礎研發全新系列Maemo 5,但這個計劃跟以一粒種子種出一棵樹沒有兩樣。即使將Maemo 5和Intel的Moblin結合成MeeGO,只是加了一點肥料,也無補於事。

Symbian和MeeGo的計劃的失敗,令Nokia不得不變,否則Nokia的名字可能從此消失於手機界。Nokia宣佈與Microsoft合作前,有人傳出Google曾接觸Nokia的傳聞,估不到最後Nokia選擇人棄我取的Window Phone系統,而非火紅大熱的Android系統。

以系統而言,砍掉重煉的Windows Phone 7,不比Android和iOS差。但問題出於系統對手機由外到內的嚴重限制,就連手機的按鍵數目都有規限,難免令廠商卻步。雖然有大量廠商推出Android手機,但由於其高度客製化的空間,使各廠商可以造出有自己風格的Android手機。

雖然Nokia可以避免進入Android機海混戰中,但Windows Phone的高度限制對Nokia肯定有影響。縱然Microsoft表示會給予Nokia額外的自由度,但到底有多少?而且對系統作大幅度修改,不論投入的資源或研發時間,也不就跟用自家的MeeGo沒有兩樣嗎?

最大的問題,還是用家對Microsoft的原Windows Mobile印象太差,市場對其新的Windows Phone系統接受程度仍未明朗,再加上大家對Nokia Symbian 5th的印象也好不了很多。Nokia開這個窗,開得對嗎?不過Nokia最少得到Microsoft的大水喉支援,可以稍稍喘息。

Google Buzz


Google早前推出全新社交服務--Buzz,有人說Buzz將會是Facebook和Twitter的最大威脅,但到底什麼是Buzz?在Google的官方說明中可以找到以下的簡介︰

Google Buzz 可讓您與 Gmail 聯絡人共用更新、相片、連結以及其他各式各樣的內容,還可讓您輕鬆追蹤好友動態……

說得簡單一點,Buzz就是類似Twitter,以簡短文字更新為主體的社交網站(Social Media),也就是內地人所說的微博(微型博客),或台灣流行的Plurk(噗浪)。

Google將Buzz整合在Gmail當中,若你想透過個人電腦使用Buzz服務,就必須要登入Gmail,流動版的Buzz則是一個獨立的流動網站。看來Google希望藉Gmail的龐大用戶群推廣Buzz服務,但若果這是有效的方案,Google Talk和Yahoo! Messenger 應該早就打低Windows Live Messenger/ MSN。(Google Talk和Yahoo Messenger分別整合在Gmail和Yahoo! Mail中。)

Buzz十分依賴流動平台,部分功能只能在流動版上使用,如GPS定位功能和附近地區等。相比之下,Gmail版就與使用Gmail電郵無異,介面和功能均毫不吸引。流動版Buzz對流動電話規格的要求頗高,目前只支援Google自家作業系統Android 2.1和Apple的iPhone 3.0,普及有難度(Facebook和Twitter基本上支援所有支援HTML瀏覽器的流動電話,即所有3G流動電話)。

跟其他Google服務一樣,你只要有一個Google ID就可以使用Buzz服務,而且Google還將其他的自家服務整合一起,例如你只要上載照片到Picasa,就可以同時在Buzz上發佈。但可惜這個整合只局限於內容上的整合,而非社交網絡的整合。Google各個服務的聯絡人並沒有作出適度的整合,Gmail、Google Buzz、Google Talk、Google Wave和Latitude等各個服務均有個別的聯絡人清單,也就是說若要在不同的Google服務中跟同一個朋友連繫,你要在每一個服務將他加進聯絡人,並逐一等候他的批核。

在Buzz以前,Google曾試圖以Orkut與Facebook和My Space爭天下,但相信大家聽都沒有聽過這個社交網站!(目前Orkut仍然是Beta的階段……)今次Buzz明顯是衝著Twitter而來,Buzz支援上載照片、定位等功能,表面上看來比Twitter來得強大,但其實Buzz的額外功能,Twitter通通可以透過第三方網站或Client做到。既然功能相約,幹嗎要棄Tweet投Buzz?

若Google真的希望在社交網站領域上發圍,看來要再多花心思!