Sony正式歸位︰Xperia S 4.0 upgrade


Sony 復出手機市場的首炮Xperia S 日系外型絕對叫好又叫座,可惜系統只用上2.3.7 Gingerbread ,而非最新的4.0 Ice cream sandwich……今日,Sony終於釋出4.0的更新,感覺就像悟空喚醒了超級撒亞人的力量,脫胎換骨一樣,更重要的是Walkman正式回來了!

雖然外間一直傳聞Sony和Ericsson 快將分手,但其實Sony整個回歸都要比外界預期來得急。Sony宣佈全面收購Sony Ericsson不久,就連收購的所有程序還沒有完成,就急不及待發表全新品牌Sony Xperia和Xperia NXT series,當然是要一洗SE的事事慢三拍的作風,全速攻佔市場。Sony根本不可能等待Google釋出4.0的所有資訊,然後才推出4.0的機型,否則一定會落後於HTC和Samsung。

Sony以2.3.7作為打響頭炮之作實在是兵行險著,不過Sony看來找到了市場上的缺口--美型機。目前,市面上外型較好的Android手機不多,大部分較佳外型的手機都是Japan only的型號。Sony Ericsson的手機設計本來亦是上流,但除去Ericsson後,Xperia完全拿掉了那歐西口味,換來純日本的質感。Xperia S單靠外表已經能夠贏得絕佳的口碑,更何況Sony Xperia核心跟SE Xperia實在差天共地,一點lag lag感覺也沒有,連lag到冇朋友的Timescape都突然順暢。

然而,升級仍然是Android必要走的路。

雖然Sony保證了Xperia S能夠升級已4.0,但可惜一施再施,更有別於其他手機商先為旗艦級升級的做法,竟然先為Xperia 2011系列升級,何解?因為Sony要喚醒Xperia NXT系列的真實力,加入多個2011系列沒有的新功能,當中最令人期待的莫過於久違了的Walkman!

其實SE曾經小試Walkman Android手機 SE Live with Walkman,即使是雞到爆的config,但卻成為了低價機的黑馬,成功吸引Budget不多的學生哥和外籍傭工。還記得當然SE就是靠Walkman手機打下一片江山,更為同系Walkman mp3播放器產生一定程度的協同效應。

Sony目前的策略很清晰,掛Walkman品牌是mp3媒體播放器,掛Xperia品牌的則是Smartphone,所以Walkman只會以app的形式在手機界出現,情況跟Apple的iPhone和iPod touch差不多。縱然Xperia S沒有特別的音效晶片,但walkman app仍然能夠讓大家回顧Walkman的美好日子,而Xperia S的播放效果絕對屬於中上,不比HTC Beat Audio 系列差。

更何況,真的講音質的人,應該不會以手機聽mp3。

4.0還有帶來一個十分少見的圖片Album,介面有點像當年Xperia x10的自家圖片瀏覽程式,只要pitch或swipe就可以改變Thumbnail的大少,這種放大縮少功能在DC十分常見,但Smartphone好像是第一次。浮誇之餘,郤又很實用!

其實Xperia S還有更多新功能,可以收看Sony以下的介紹影片,相信其他NXT系列都會有相同的新功能。花一點時間,換來這麼多新功能,還是值得的。不過,Sony處理下次的升級(應該是Jelly Bean),還請快手一點。

Sony看來已經找到了自己的位置,但戰鬥才剛剛開始,如何從Tablet、Xperia和Walkman三個Android生態中取得最大的協同效應是最大的挑戰。

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Windows Phone 7


Microsoft年初在Mobile World Congress 2010上發表全新的智能手機作業系統Windows Phone 7(WP7),數月過後WP7大軍終於登場。首批用上WP7的手機中,當然少不了Microsoft的忠實支持者HTC和韓國雙子Samsung和LG,較為特別的是鮮有在手機界出手的Dell,竟然也是坐上客!

第一波的WP7共有十部之多,這樣陣勢相信沒有其他手機作業系統能夠造出(蘋果︰我要一部就夠了。)。Microsoft 的好友HTC最為支持,發表了五部WP7手機,分別是 7 Mozart、7 Surround、7 Pro、7 Trophy 和HD7。Samgsung和LG則各推出兩部,分別是LG的Optimus 7和Quantum,Samgsung的Focus和Omnia 7。家庭電腦生產商Dell亦入戰線推出Venue Pro。

從官方公佈的資料和片段來看,WP7是全新的系統,跟原有的Windows Mobile(WM)系統沒有絲毫的關係。無論是設計、流暢度和系統效能,都絕對有能力與Android和iOS三分天下。有人說,第三方軟件的供應將會是關鍵,但以Microsoft的影響力,吸引軟件商應靠邊應該不難。

反而手機硬件規格門檻高的影響可能較大。WP7對手機硬件要求相當高,加上WP7的Licences,相信手機價格一定不低。Android之所以能夠撃敗iOS,全因其價廉物美的低階手機。Microsoft曾經表示WP7負責高階市場,低階市場則交由WM 6.5,但現在還會有廠商會推出WM 6.5嗎?

還有一點讓人擔心,就是繼續以Windows作為智能手機作業系統品牌。作為個人電腦的作業系統,Windows雖然不是頂級質素的象徵,但肯定是一個具相當價值的品牌。但可惜Windows的智能手機作業系統卻肯定是一個負資產品牌……

作為智能手機作業系統品牌,無論用上Zune、Live或Xbox都可能比Windows要好,至少不會讓人回憶智能手機黑暗時代。