Sony 的野心:QX10、QX100


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正當全世界將焦點都放在 Smart Watch 上的時候,Sony 突然拿出革命設計的 Cybershot Lens Camera 鏡頭相機,完全把同時發佈的 Samsung Galaxy Gear 的風頭蓋過。

Sony 將可換鏡頭相機的概念放到 smartphone 上,手機頓成 DSLR 的 body,為手機帶來真正相機級的拍攝效果,更癲覆的是手機和鏡頭是透過 NFC 和 WiFi 進行無線連結,令拍攝的可能性大大提升。更重要的是 Sony 放下了門戶之見,鏡頭相機並非 Sony Xperia 的專用配件,而是完全開放予所有 Android 和 iOS 的產品,就連 Tablet 都一併支援。

較低階的 QX10 有 1820 萬像素和10倍變焦,大概就是 Sony 一般機仔數碼相機同級,而QX100 就用上神級的 Cybershot RX100 Mark II 的1寸2020萬像素的感光元件。QX10 售價約為$1900,QX100 則約為$2900,差一千就可以有神級感光元件,QX 100 當然較為吸引,但體積差不多是 QX10 的兩倍,質素與便攜仍然兩難全。

Sony 全發佈的還有旗艦級配置的 Xperia Z1,本身已配備 Sony G 鏡頭,還有搭配 Lens camera 的專用配件(看起來堅似 DSLR 的裝鏡位!),完全技術性擊倒主打相機的 Galaxy S4 zoom 和 Nokia 的 Pureview 手機。

Btw,Sony 早前發表的 Smartwatch 2 會在同期推出市。

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流動機舖 Game Box


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用Smartphone來打機,已經是香港人消時間的指定動作。但縱觀各線港鐵和各大商場,那管是Android,抑或iPhone,玩的都不外乎是一眾消寶石系、衝鳥系或賽車系的 Game app,玩法相對簡單,畫質亦一般。若你已經玩厭了,可能標榜將家用 Game console 體驗,帶到手機的 Game Box 可能是你的另一消時選擇。

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one2free 的 Game Box 服務是透過雲端技術,直接將遊戲傳送到 Smartphone 或 Tablet 上,目前只支援 Samsung 的 Galaxy LTE 三子,Galaxy SIII LTE、Galaxy Note LTE、Galaxy Tab 8.9 LTE,但稍後亦會支出Sony Xperia V、HTC one SV 和 iPhone5。採用雲端的技持的好處是Config不高的 device 都可以支援高質素的家用 Game console 遊戲,從支援/即將支援的裝置名單可見,一般雙核或以上的LTE手機都應該無問題。

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用家只需要安裝一個 Game Box 的 Mobile app(約為7.8MB)即可,與一般都要十幾廿MB的 Game app 來說,的確是高下立見。(雖然現在 Smartphone 的 Rom 都較以往大,但正所謂少數怕長計,除了 Game 外,還有一大堆的指定必裝 App!)而且,以往家用 Game console 的大作移植到手機後都是掩割版本,不是少了關數,就是少了玩意,總之就是讓人玩得不爽,但 Game Box 的遊戲則是完整移植自各個 Game Consoles。

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雲端的最大缺點就是極度依賴網絡,你可以想像能夠傳送高清遊戲對網絡的要求有多大!one2free 將 Game Box 與其 4G LTE 網絡作絪綁,4G 在速度上處理高質素遊戲是綽綽有餘的。在接收良好的地方,遊戲基本上是不需要 Loading 的,這實屬意料之外,而 one2free 4G network的覆蓋亦遠比想像的為佳。但在接收不良的地方,就試過被強制結束遊戲,或許這是保障 user experience 的手法。

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那麼可以用玩3G或WiFi玩嗎?理論上是可以,但理論上 one2free 亦可以拒絕 WiFi 的連接,至於3G相信有點力有不逮了,因為即使是4G接收有一點不良,遊戲都會即時起格。另外,由於 Game Box 沒有 offline play,未能連上網絡的時候,就即時武功全廢。然而,有用開 3G 上網的用家都知道其高耗電問題,而4G的高耗電問題就更為慘烈,即使是電量較高的Galaxy Tab相信也撐不了多久(尿袋不就早已經成為必需品?)。

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當然,Game Box 跟其他手機遊戲一樣,手感欠奉。有打過Playstation 或 Xbox,甚至紅白機的,就應該知道手制的重要!由於 Game Box 提供的遊戲本身不是為 Touch Screen 而設,one2free 特別為每一隻遊戲個別設計 on screen 的半透明按鍵(就是跟 Playstation mobile 一樣的那種)。Game Box 的遊戲主要來自兩間大廠,但因為是移植自不同的平台,各遊戲的按鍵有明顯的分別(設計亦不一樣),但感覺同樣是很多!試想像把 PS3 的手制上的所按鍵都放在 screen,雖說是半透明,但實在是太多 on screen 按鍵,感覺很擾眼。而且,遊戲本身的設計是沒有預留空間給這些按鍵的,很多時自己的手會把一些重要的部分擋住了(手不能半透明……)。

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Game Box 目前是測試階段,one2free 的用戶都可以免費試玩每個遊戲 30 mins ,有4G的不妨試玩一下。雖然 one2free 尚未公佈正式收費,但肯定比逐隻 Game app 來買平得多,首批遊戲有街頭霸王X鐵拳、街頭霸王 4、生化危機等多個遊戲。而且將會用代幣形式收費,大有打街機的味道,但可惜的是……冇得放低一個代幣跟機 :p

我的怪獸電話 Galaxy Note II


5.5寸的電話很大嗎? 第一次拿起Galaxy Note II的時候的確很大部,就像怪獸一樣。即使我的手一點也不小,但要一手掌控也不容易。然而,大哥大和細龜的日子也是這樣的過,NoteII又算得上什麼?

買了NoteII的人應該跟我一樣是衝著那5.5寸的巨Mon而來,而非那支S-Pen。怪獸一代的5.3寸巨Mon已經為人所妒忌,今次升級至5.5寸爽度當然大增。但更重要的是換上了16:9,令加大了的Mon反而變窄,讓用家能夠更易掌控這隻怪獸。

S-Pen是怪獸的必殺技,當然要有升級,長了又強了。太短和太幼從來都是Stylus的通病,畢竟小小的機身那來空間放支三色筆?雖然S-Pen 只是略為加大,但起碼用上手是舒適的。Samsung將S-Pen的靈敏度由256級壓感,大幅提升至1024,不過這不會是重點。說真的有多少人真的會拿著怪獸認真地晝晝?反而,由S-Pen的air view和不規則截圖更為有趣!

Air view說穿了就是Sony的Floating Touch相若,只是應用上的不同。然而,不管是用手指,還是用筆,面對著直覺得很的直接觸控,這種非接觸式的操控就變得很Alien,更何況這種最短的距離真的很難掌握。不規則截圖則可以選取螢幕某部分進行截圖,不用硬食將整個晝面的截圖Share給朋友,特別是與朋友分享有趣的Whatsapp對話,但又有所保留的時候…… :p

Samsung發布Note II的同時亦表明十月底會推出LTE 版本,但我還是買了3G版……首先,想買手機就跟麻雀蟲咬沒有兩樣,難耐至極……其次,雖然用相同的3G月費計劃,就可以接通4G LTE,但畢竟LTE還是剛起步,手機連上LTE後用電就如倒水般,加上網絡覆蓋仍未完整,3G和LTE間不停切換又再倒多幾升水,而切換本身又非無間斷。到時帶幾個尿袋出街都不夠水!

另外,LTE版的Galaxy SIIi拿掉了FM radio,相信同班同學的NoteII LTE會有相同的設計。很需要聽收音機的朋友要注意!先出3G,講明一個月後出LTE,根本就是智障得很的marketing 手段,難道你覺得今天買了3G版的人,後天又會買部LTE版嗎?

反正我買了3G版,正在開心使用中。早買早享受的道理,大家都應該清楚明白,不過今次是遲買有4G(冇得平,仲貴左 :p )

By the way,其實我沒有用過大哥大和細龜,第一次用手耭已經是PCS年代 🙂

Sony正式歸位︰Xperia S 4.0 upgrade


Sony 復出手機市場的首炮Xperia S 日系外型絕對叫好又叫座,可惜系統只用上2.3.7 Gingerbread ,而非最新的4.0 Ice cream sandwich……今日,Sony終於釋出4.0的更新,感覺就像悟空喚醒了超級撒亞人的力量,脫胎換骨一樣,更重要的是Walkman正式回來了!

雖然外間一直傳聞Sony和Ericsson 快將分手,但其實Sony整個回歸都要比外界預期來得急。Sony宣佈全面收購Sony Ericsson不久,就連收購的所有程序還沒有完成,就急不及待發表全新品牌Sony Xperia和Xperia NXT series,當然是要一洗SE的事事慢三拍的作風,全速攻佔市場。Sony根本不可能等待Google釋出4.0的所有資訊,然後才推出4.0的機型,否則一定會落後於HTC和Samsung。

Sony以2.3.7作為打響頭炮之作實在是兵行險著,不過Sony看來找到了市場上的缺口--美型機。目前,市面上外型較好的Android手機不多,大部分較佳外型的手機都是Japan only的型號。Sony Ericsson的手機設計本來亦是上流,但除去Ericsson後,Xperia完全拿掉了那歐西口味,換來純日本的質感。Xperia S單靠外表已經能夠贏得絕佳的口碑,更何況Sony Xperia核心跟SE Xperia實在差天共地,一點lag lag感覺也沒有,連lag到冇朋友的Timescape都突然順暢。

然而,升級仍然是Android必要走的路。

雖然Sony保證了Xperia S能夠升級已4.0,但可惜一施再施,更有別於其他手機商先為旗艦級升級的做法,竟然先為Xperia 2011系列升級,何解?因為Sony要喚醒Xperia NXT系列的真實力,加入多個2011系列沒有的新功能,當中最令人期待的莫過於久違了的Walkman!

其實SE曾經小試Walkman Android手機 SE Live with Walkman,即使是雞到爆的config,但卻成為了低價機的黑馬,成功吸引Budget不多的學生哥和外籍傭工。還記得當然SE就是靠Walkman手機打下一片江山,更為同系Walkman mp3播放器產生一定程度的協同效應。

Sony目前的策略很清晰,掛Walkman品牌是mp3媒體播放器,掛Xperia品牌的則是Smartphone,所以Walkman只會以app的形式在手機界出現,情況跟Apple的iPhone和iPod touch差不多。縱然Xperia S沒有特別的音效晶片,但walkman app仍然能夠讓大家回顧Walkman的美好日子,而Xperia S的播放效果絕對屬於中上,不比HTC Beat Audio 系列差。

更何況,真的講音質的人,應該不會以手機聽mp3。

4.0還有帶來一個十分少見的圖片Album,介面有點像當年Xperia x10的自家圖片瀏覽程式,只要pitch或swipe就可以改變Thumbnail的大少,這種放大縮少功能在DC十分常見,但Smartphone好像是第一次。浮誇之餘,郤又很實用!

其實Xperia S還有更多新功能,可以收看Sony以下的介紹影片,相信其他NXT系列都會有相同的新功能。花一點時間,換來這麼多新功能,還是值得的。不過,Sony處理下次的升級(應該是Jelly Bean),還請快手一點。

Sony看來已經找到了自己的位置,但戰鬥才剛剛開始,如何從Tablet、Xperia和Walkman三個Android生態中取得最大的協同效應是最大的挑戰。

Windows Phone 7


Microsoft年初在Mobile World Congress 2010上發表全新的智能手機作業系統Windows Phone 7(WP7),數月過後WP7大軍終於登場。首批用上WP7的手機中,當然少不了Microsoft的忠實支持者HTC和韓國雙子Samsung和LG,較為特別的是鮮有在手機界出手的Dell,竟然也是坐上客!

第一波的WP7共有十部之多,這樣陣勢相信沒有其他手機作業系統能夠造出(蘋果︰我要一部就夠了。)。Microsoft 的好友HTC最為支持,發表了五部WP7手機,分別是 7 Mozart、7 Surround、7 Pro、7 Trophy 和HD7。Samgsung和LG則各推出兩部,分別是LG的Optimus 7和Quantum,Samgsung的Focus和Omnia 7。家庭電腦生產商Dell亦入戰線推出Venue Pro。

從官方公佈的資料和片段來看,WP7是全新的系統,跟原有的Windows Mobile(WM)系統沒有絲毫的關係。無論是設計、流暢度和系統效能,都絕對有能力與Android和iOS三分天下。有人說,第三方軟件的供應將會是關鍵,但以Microsoft的影響力,吸引軟件商應靠邊應該不難。

反而手機硬件規格門檻高的影響可能較大。WP7對手機硬件要求相當高,加上WP7的Licences,相信手機價格一定不低。Android之所以能夠撃敗iOS,全因其價廉物美的低階手機。Microsoft曾經表示WP7負責高階市場,低階市場則交由WM 6.5,但現在還會有廠商會推出WM 6.5嗎?

還有一點讓人擔心,就是繼續以Windows作為智能手機作業系統品牌。作為個人電腦的作業系統,Windows雖然不是頂級質素的象徵,但肯定是一個具相當價值的品牌。但可惜Windows的智能手機作業系統卻肯定是一個負資產品牌……

作為智能手機作業系統品牌,無論用上Zune、Live或Xbox都可能比Windows要好,至少不會讓人回憶智能手機黑暗時代。