Sony正式歸位︰Xperia S 4.0 upgrade


Sony 復出手機市場的首炮Xperia S 日系外型絕對叫好又叫座,可惜系統只用上2.3.7 Gingerbread ,而非最新的4.0 Ice cream sandwich……今日,Sony終於釋出4.0的更新,感覺就像悟空喚醒了超級撒亞人的力量,脫胎換骨一樣,更重要的是Walkman正式回來了!

雖然外間一直傳聞Sony和Ericsson 快將分手,但其實Sony整個回歸都要比外界預期來得急。Sony宣佈全面收購Sony Ericsson不久,就連收購的所有程序還沒有完成,就急不及待發表全新品牌Sony Xperia和Xperia NXT series,當然是要一洗SE的事事慢三拍的作風,全速攻佔市場。Sony根本不可能等待Google釋出4.0的所有資訊,然後才推出4.0的機型,否則一定會落後於HTC和Samsung。

Sony以2.3.7作為打響頭炮之作實在是兵行險著,不過Sony看來找到了市場上的缺口--美型機。目前,市面上外型較好的Android手機不多,大部分較佳外型的手機都是Japan only的型號。Sony Ericsson的手機設計本來亦是上流,但除去Ericsson後,Xperia完全拿掉了那歐西口味,換來純日本的質感。Xperia S單靠外表已經能夠贏得絕佳的口碑,更何況Sony Xperia核心跟SE Xperia實在差天共地,一點lag lag感覺也沒有,連lag到冇朋友的Timescape都突然順暢。

然而,升級仍然是Android必要走的路。

雖然Sony保證了Xperia S能夠升級已4.0,但可惜一施再施,更有別於其他手機商先為旗艦級升級的做法,竟然先為Xperia 2011系列升級,何解?因為Sony要喚醒Xperia NXT系列的真實力,加入多個2011系列沒有的新功能,當中最令人期待的莫過於久違了的Walkman!

其實SE曾經小試Walkman Android手機 SE Live with Walkman,即使是雞到爆的config,但卻成為了低價機的黑馬,成功吸引Budget不多的學生哥和外籍傭工。還記得當然SE就是靠Walkman手機打下一片江山,更為同系Walkman mp3播放器產生一定程度的協同效應。

Sony目前的策略很清晰,掛Walkman品牌是mp3媒體播放器,掛Xperia品牌的則是Smartphone,所以Walkman只會以app的形式在手機界出現,情況跟Apple的iPhone和iPod touch差不多。縱然Xperia S沒有特別的音效晶片,但walkman app仍然能夠讓大家回顧Walkman的美好日子,而Xperia S的播放效果絕對屬於中上,不比HTC Beat Audio 系列差。

更何況,真的講音質的人,應該不會以手機聽mp3。

4.0還有帶來一個十分少見的圖片Album,介面有點像當年Xperia x10的自家圖片瀏覽程式,只要pitch或swipe就可以改變Thumbnail的大少,這種放大縮少功能在DC十分常見,但Smartphone好像是第一次。浮誇之餘,郤又很實用!

其實Xperia S還有更多新功能,可以收看Sony以下的介紹影片,相信其他NXT系列都會有相同的新功能。花一點時間,換來這麼多新功能,還是值得的。不過,Sony處理下次的升級(應該是Jelly Bean),還請快手一點。

Sony看來已經找到了自己的位置,但戰鬥才剛剛開始,如何從Tablet、Xperia和Walkman三個Android生態中取得最大的協同效應是最大的挑戰。

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那些年,那部火紅的Satio……


我不是要說「那些年,我們一起追的女孩」好看不好看,也不是要說它勾起了我多少的童年回憶(縱然它的時間設定跟我十分吻合)。本來導演對細節的認真和執著,讓我感到十分驚喜,可惜一部火紅的Sony Ericsson Satio,卻令我感到十分震驚!

台灣921大地震的一幕,各人高舉自己的手提電話,尋找那一丁點的訊號(和希望)。雖然看起來有點誇張,但其實一點也沒有過火。面對著天災,我們可以做的就是那些愚昧到極點的行為,為的就是一個希望。可是,深沉的畫面中,突然閃出了一部火紅紅的手提電話︰那不是一部普通的手提電話,那是一部又扁又大,還背著一個大鏡頭蓋的智能手機--Sony Ericsson Sation。

Sony Ericsson在2009年發表Entertainment Unlimited系列的智能手機Satio,但台灣921地震卻是在1999年發生。

若要維持對「那些年」的終極幻想,可以把它構想為「平行時空」︰

Sony Ericsson早在1999年已經推出Satio,還雄霸了全球的智能手機市場(片中唯一出現的智能手機),那就是說那個時空應該是沒有iFans,也沒有Android撚。

最後回憶的一幕,當然少不了921,也少不了Satio。

Nokia的窗口


Nokia要改變?大家應該一點也不意外。Nokia要用Microsoft Windows Phone系統?有丁點兒意外,但還在意料之內。

自從iPhone的出現,Android的掘出,智能手機的生態明顯出現了翻天覆地的改變。Nokia的昔日主要對手Motorola和Sony Ericsson已經紛紛棄城,投入Android陣形對抗iPhone的強攻,雖然未能說他們已經完全收復失地,但起碼可以在新生態中站穩陣腳。

Nokia不僅要死守Symbian的舊城池,還要全資擁有他,希望拔苗助長。可惜Symbian根本就是上世代的產物,觸控操作也只是近年才加入,比起被眾所垢病的Windows Mobile系落後得多。(Sony Ericsson主導的Symbian UIQ系統,其實一早就有觸控介面,只是UIQ像是營養不良一樣,沒有得到適當的發展,只得寥寥可數幾支手機。)

雖然有人說Nokia要全資擁有Symbian,某程度上是基於政治考慮,因為市場上大部分的智能手機系統,包括iOS、Android、Blackberry和WebOS都是由美國公司所擁有,Symbian是唯一由歐洲公司Nokia所主導。即使得到歐盟的支持,但Symbian的進化完全滯後於整體智能手機的發展,肯定不能幫助Nokia翻身。

政治歸政治、飯碗還飯碗。Nokia決定絕地翻身,以Linux為基礎研發全新系列Maemo 5,但這個計劃跟以一粒種子種出一棵樹沒有兩樣。即使將Maemo 5和Intel的Moblin結合成MeeGO,只是加了一點肥料,也無補於事。

Symbian和MeeGo的計劃的失敗,令Nokia不得不變,否則Nokia的名字可能從此消失於手機界。Nokia宣佈與Microsoft合作前,有人傳出Google曾接觸Nokia的傳聞,估不到最後Nokia選擇人棄我取的Window Phone系統,而非火紅大熱的Android系統。

以系統而言,砍掉重煉的Windows Phone 7,不比Android和iOS差。但問題出於系統對手機由外到內的嚴重限制,就連手機的按鍵數目都有規限,難免令廠商卻步。雖然有大量廠商推出Android手機,但由於其高度客製化的空間,使各廠商可以造出有自己風格的Android手機。

雖然Nokia可以避免進入Android機海混戰中,但Windows Phone的高度限制對Nokia肯定有影響。縱然Microsoft表示會給予Nokia額外的自由度,但到底有多少?而且對系統作大幅度修改,不論投入的資源或研發時間,也不就跟用自家的MeeGo沒有兩樣嗎?

最大的問題,還是用家對Microsoft的原Windows Mobile印象太差,市場對其新的Windows Phone系統接受程度仍未明朗,再加上大家對Nokia Symbian 5th的印象也好不了很多。Nokia開這個窗,開得對嗎?不過Nokia最少得到Microsoft的大水喉支援,可以稍稍喘息。