Nokia的窗口


Nokia要改變?大家應該一點也不意外。Nokia要用Microsoft Windows Phone系統?有丁點兒意外,但還在意料之內。

自從iPhone的出現,Android的掘出,智能手機的生態明顯出現了翻天覆地的改變。Nokia的昔日主要對手Motorola和Sony Ericsson已經紛紛棄城,投入Android陣形對抗iPhone的強攻,雖然未能說他們已經完全收復失地,但起碼可以在新生態中站穩陣腳。

Nokia不僅要死守Symbian的舊城池,還要全資擁有他,希望拔苗助長。可惜Symbian根本就是上世代的產物,觸控操作也只是近年才加入,比起被眾所垢病的Windows Mobile系落後得多。(Sony Ericsson主導的Symbian UIQ系統,其實一早就有觸控介面,只是UIQ像是營養不良一樣,沒有得到適當的發展,只得寥寥可數幾支手機。)

雖然有人說Nokia要全資擁有Symbian,某程度上是基於政治考慮,因為市場上大部分的智能手機系統,包括iOS、Android、Blackberry和WebOS都是由美國公司所擁有,Symbian是唯一由歐洲公司Nokia所主導。即使得到歐盟的支持,但Symbian的進化完全滯後於整體智能手機的發展,肯定不能幫助Nokia翻身。

政治歸政治、飯碗還飯碗。Nokia決定絕地翻身,以Linux為基礎研發全新系列Maemo 5,但這個計劃跟以一粒種子種出一棵樹沒有兩樣。即使將Maemo 5和Intel的Moblin結合成MeeGO,只是加了一點肥料,也無補於事。

Symbian和MeeGo的計劃的失敗,令Nokia不得不變,否則Nokia的名字可能從此消失於手機界。Nokia宣佈與Microsoft合作前,有人傳出Google曾接觸Nokia的傳聞,估不到最後Nokia選擇人棄我取的Window Phone系統,而非火紅大熱的Android系統。

以系統而言,砍掉重煉的Windows Phone 7,不比Android和iOS差。但問題出於系統對手機由外到內的嚴重限制,就連手機的按鍵數目都有規限,難免令廠商卻步。雖然有大量廠商推出Android手機,但由於其高度客製化的空間,使各廠商可以造出有自己風格的Android手機。

雖然Nokia可以避免進入Android機海混戰中,但Windows Phone的高度限制對Nokia肯定有影響。縱然Microsoft表示會給予Nokia額外的自由度,但到底有多少?而且對系統作大幅度修改,不論投入的資源或研發時間,也不就跟用自家的MeeGo沒有兩樣嗎?

最大的問題,還是用家對Microsoft的原Windows Mobile印象太差,市場對其新的Windows Phone系統接受程度仍未明朗,再加上大家對Nokia Symbian 5th的印象也好不了很多。Nokia開這個窗,開得對嗎?不過Nokia最少得到Microsoft的大水喉支援,可以稍稍喘息。

Windows Phone 7


Microsoft年初在Mobile World Congress 2010上發表全新的智能手機作業系統Windows Phone 7(WP7),數月過後WP7大軍終於登場。首批用上WP7的手機中,當然少不了Microsoft的忠實支持者HTC和韓國雙子Samsung和LG,較為特別的是鮮有在手機界出手的Dell,竟然也是坐上客!

第一波的WP7共有十部之多,這樣陣勢相信沒有其他手機作業系統能夠造出(蘋果︰我要一部就夠了。)。Microsoft 的好友HTC最為支持,發表了五部WP7手機,分別是 7 Mozart、7 Surround、7 Pro、7 Trophy 和HD7。Samgsung和LG則各推出兩部,分別是LG的Optimus 7和Quantum,Samgsung的Focus和Omnia 7。家庭電腦生產商Dell亦入戰線推出Venue Pro。

從官方公佈的資料和片段來看,WP7是全新的系統,跟原有的Windows Mobile(WM)系統沒有絲毫的關係。無論是設計、流暢度和系統效能,都絕對有能力與Android和iOS三分天下。有人說,第三方軟件的供應將會是關鍵,但以Microsoft的影響力,吸引軟件商應靠邊應該不難。

反而手機硬件規格門檻高的影響可能較大。WP7對手機硬件要求相當高,加上WP7的Licences,相信手機價格一定不低。Android之所以能夠撃敗iOS,全因其價廉物美的低階手機。Microsoft曾經表示WP7負責高階市場,低階市場則交由WM 6.5,但現在還會有廠商會推出WM 6.5嗎?

還有一點讓人擔心,就是繼續以Windows作為智能手機作業系統品牌。作為個人電腦的作業系統,Windows雖然不是頂級質素的象徵,但肯定是一個具相當價值的品牌。但可惜Windows的智能手機作業系統卻肯定是一個負資產品牌……

作為智能手機作業系統品牌,無論用上Zune、Live或Xbox都可能比Windows要好,至少不會讓人回憶智能手機黑暗時代。