Chrome for Android 迷一般的中文介面


作為一個由 Cupcake 用到 Lollipop 的 Android 撚,竟然被 Chrome For Android 的介面語言設定,折騰了好幾天!Google 了幾十下也沒有結果,當然 Facebook 大神也不給力……

來自那個英文中學主導時代的偽 80 後,手機介面當然是用英文,Chrome 自然也是用英文,若不是因為工作原因而要做 Screen Capture,真的沒有想過要轉中文。

Android App 的語言設定不外乎三個方法。

第一個方法是最基本的,就是到「設定」更改語言選項,可惜 Google 應該已經放棄了這個方法,找了十次也找不到。

第二個是很日本的方法,就是下載中文版的 apk,不過 Google 的 App 應該不會這麼古怪,更何況現時周街找 Apk 的風險很大,不用試了。

第三個方法就是將整個 Android 系統介面轉成中文,這個方法很容易,轉了但沒有反應,reboot 過後也是一樣,Chrome 仍然也是英文。

只好,再 Google 幾下,但找到只有更改 Google 服務的語言介面,就是用 Google web app 的語言,即在 web browser 用 Google Search,Gmail,跟 Google App 的完全沒有關係……

靈光一閃,我再將 Android 系統的語言更改為中文,不過今次不是選「中文(香港地區)」,而是選「中文(繁體)」,感動的事情要發生了,Chrome 的介面終於變了中文!

原來中文(香港地區)只會將 Chrome 的名字轉為中文的「 Chrome 瀏覽器」,但介面依然是英文……至於為何(繁體)就能把介面也轉成中文,就不得而知,不過肯定的是很多香港人都不太介意用英文介面。

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(我用的是 Sony Xperia Z3 Version 5.0.2,其他的 Android 可能沒有這個 Tricky 的問題。)

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Xperia Z3 Lollipop 進化


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等了又等的 Android 5.0 Lollipop 系統更新終於降臨 Xperia Z3,作為 Sony 當代旗艦機,更新竟然慢過其他 Z 系的過氣旗艦機,實在有點兒那個,不過據聞是 VoLTE 要配合香港電訊商測試所以比其他機遲了推出更新( Z 系目前只有 Z3 支手援 VoLTE )。Anyway,遲到總好過無到,測試好一點,少一點 Bug (希望)也是一件好事!

Z3 Lollipop 更新一如以往以 Sony 風格,忠於 Android 原生系統,並沒有大幅度的修改系統和介面,只是加進了一些 Sony 自家功能和設計風格。

以下是 10 件 Xperia Z3 升級 Lollipop 後,不可不知的事情。

1. 重設系統

Android 系統更新不需要重設系統和清除用戶資料,但得到新甜點名字(或個位數增加系統編號)的更新都屬於重大更新,大都涉及重大的技術變更,更新後不重設系統,可能導致部分 Apps 未能正常運作或系統遲緩。

更新 Lollipop 後不少沒有重設的用戶,都有系統遲緩的情況,而我更新後就立即做了重設,系統不單沒有半點遲緩,還明顯比 Kitkat 快得多,這才是真實力!


 

2. Lock screen

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Lollipop 拿掉了 Lockscreen 上的 Widget 功能,只能更換時鐘的模式(指針或跳字),Xperia 就額外入 Sony Clock,設計與 Smartwatch 3 的預設 WatchFace 一樣,但沒有什麼特別。

使用 Walkman 時,lock screen 除了可以控制播放,更會全屏幕顯示 Cover Art,型爆!


 

3. 一鍵清除

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Xperia 的最近使用應用程式 Recent App 的一鍵清除功能向來好用,升級後得以保留,但設計就有所改變,與 Google 的清除通知鍵一樣。不過,更新 Lollipop 後的 Z1 並沒有這個功能。

值得注意的是升級後,重啟電話並不會清空 Recent App,所以一鍵清除對於整潔控來說十分有用。


 

4. Notification vs 震機

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原來長按電源鍵設定「響鬧和震動」的快捷鍵被拿走,而按下音量鍵出現的是「通知 Notification」的設定(靜音,優先順序,音效 ),但這並非電話響與不響,震與不震的設定,有夠混亂和複雜吧!

例如選了新的 Notification 靜音,所有 Notification 的響鬧和震動提示都會被關掉,但並非手機靜音模式,執行 Apps 或 Games 時仍會發出聲音。

要設定最傳統的震動模式,就只能長按調細音量鍵,直至音量為零,熟悉的震機 Icon 就會出現。不過媒體播放時,音量鍵就不能作有關設定。


 

5. Smartwatch 3 連動

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連上了 Lollipop Z3 的 Smartwatch 3,Notification 也會一同升級至新版(參閱上一點),並與手機的設定同步。Android Wear 作為 Android 手機的延伸,同步設定是合理的安排,只是新的 Notificiation 本身有點複雜,又不能只轉震機,有點雞肋。

另外,Android Wear 也不能獨立關閉的 Notification,只能以 Theather mode 來關掉 Smartwatch 的震動提示。


 

6. Quick Settings

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新設計的 Quick Settings 要以兩指拉下或二段拉下來開啟,一指/一段拉下的是 Notification,這實在有點不 Quick 不方便。

WiFi 和 Bluetooth 鍵變大了和不能更改,但按下方就可以直接變更設定,很方便的安排,而其他的 Quick Settings 則可自由選擇。


 

7. Smart Lock

這是透過已連結的裝置、身處位置、臉孔、聲音或人體感測,來繞過解鎖要求,例如:連上了Smartwatch、在家中、你的臉孔或你解鎖後一直手持電話,手機就不用解鎖。

試過用臉孔設定,但看來 Android 不太認得我的樣子,又試過用人體感測,把電話放在桌上也沒有重新鎖上電話,感覺不太安全。Screen Off 這種一鍵關閉屏幕 App 也會令 Smart Lock 失效,重新上鎖。


 

8. 天藍色 Status bar

Lollipop 容許 App 更改 Status Bar 的顏色,讓非全屏幕顯示的 App 能夠更佳地與 Status Bar 結合,就是跟 iOS 一樣的安排吧!

沒有設定顏色的 App ,Status bar 就會以 Lollipop 的天藍色顯示。Google 和 Sony 自己的 Apps 大都加入了 Status Bar 顏色的設定,但其他的 App 大都還沒有更新,可以看到天藍色的情況十分普遍。


 

9. 多用戶 Multi-user

Sony 在 Status bar 加入了自家的切換用戶功能,讓大家可以快速變更用戶或 Guest 帳號。其實早在 Android 4.3 已經支援多用戶 Multi-user 功能,但一直只在原生介面機才有,畢竟這個功能對於一人幾部智能電話的時代來說,沒有多大意義。


 

10. Xperia Answering Machine

顧名思義是留言服務,但留言是直接儲存在電話中,而非網絡商的系統。好處當然是不受網絡商的限制,轉台也可以保留訊息,十分適合那些長情的人。不過,Whatsapp、WeChat、LINE 和 Facebook messenger 都支援 Voice message,還有多少人會留言?


Bonus: Lollipop Game

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Google 今次放在 Lollipop 的 Easter Egg 是一個類似 Flappy Bird 的小遊戲,但換上了 Android 和 Lollipop,遊戲難度十分高,很難得才通過了兩支 Lollipop。

只要在設定中選擇關於手機 About the Phone,然後在 Android Version 上點擊3次,在出現的球體上再點擊,最後按實 Lollipop 一會就能啟動遊戲。

Spider-Man 的 Sony 世界


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Spider-Man 和女朋友用的 Smartphone 是 Xperia,Auntie May 和女友阿媽用既 DC 機仔是 CyberShot,至於 Peter 用來拍自己的相機當然要用 Alpha。Peter 同死鬼老豆都是用 VAIO laptop,而羅斯福上既史前巨 Mon 電腦亦是 Sony 出品。還有,電魔發狂的 Time Square 戶外電視賣的廣告是 Xperia Z 手機和平板廣告,平面廣告就當然是 Blu-ray!

作為 Sony 投資的電影,《Amazing Spider-Man 2》充斥著 Sony 的產品應該不會讓人感到意外,這個 Sony 產品構建的世界對粉絲來說當然是夢寐以求,但其實一點也不超現實。

必須先利申:我是 Sony 粉。我用的Smartphone 是 Xperia Z1,還配上 Cybershot QX100 和 SmartBand,相機是 Alpha 的 NEX 5,電腦是用 VAIO,還有 Walkman ,Sony 的 Bluetooth handsfree和外置電池。或許我是有點 die hard,但是要滿足成為英雄的條件:周身 Sony, 其一點也不困難。

目前,能夠構建這種電影世界的應該只有 Sony ,但可惜現實世界的 Sony 積弱太久,出售了這麼多東西業績仍要見紅,希望 Sony 能夠盡快重振雄風啦!

數碼暴龍式 Z1 Camera App: Xperia Z1


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主打拍照的 Xperia Z1 雖然配備 Sony G 鏡,BIONZ for mobile engine 和 Exmor RS for mobile,拍照像素更高達二千萬像素,隨時勁過一般 DC 仔,但可惜風頭完全被同日發表 QX 系列鏡頭型相機蓋過,但更可惜的是懂得「進化」的 Z1 原生 camera app 完全被置之不理……

一般的原生 Camera app 都是一個包括各式各樣功能的單一 app,只有廠商更新 Firmware 時,才有機會得到新功能,但其實大部分情況廠商都只會針對拍照質素作調整(這當然重要),或是 Fix bugs。若用戶需要其他功能,就只能安裝第三方 Camera app ,不過大都不及原生 App 方便和好用。

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然而,Xperia Z1 的 Camera App 就採取了主 App 加「外掛 」App 的做法,用戶就能按自己的需要自行安裝外掛,為 Camera 進化。 Sony 亦可把相機的個別功能以一般 App update 的方式簡單升級,例如 Sony 已經為 Info-eye 升級,可以選擇在拍照時只 Scan 一部分以加快讀取的速度。

Superior auto 和 Manual 應該算是 Z1 Camera App 的核心,雖然也是都是歸入 Camera app 的 App tab中,但斷不能核心沒有拍照功能吧!原裝跟機已經有的外掛包括timeshift burst,picture effect,sweep panorama,AR effect ,Social Live 和剛才提過的 Info-eye。

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Timeshift burst 能夠拍下按快門前後各30張相,對!按快門前也有30張,很強吧!
Picture effect 就能View finder 實時看到9種拍攝效果,不用選來選去試效果。
Sweep panorama 跟市面的同類功能的 app 差不多 ,一掃就可以拍到全境,不用對格仔。
AR effect 是玩味最濃的一個,透過augmented reality 實境擴增為照片加入有 animation 的物東西,例如蝴蝶,魚,恐龍,由於是會「動」的,按下快門才會真的「捕捉」。更厲害的透過 Face detection 的原理,為人臉加上「裝飾」,例如頭罩,臉紅,帽子,就算被拍攝的人在移動,裝飾都慄會跟著你走。
Social live 就能夠即時在 Facebook 直播錄影中的畫片,可用性不高。
Info-eye 跟 Google Goggles 差不多能夠在 Google search 搜尋照片內的東西,包括 scan barcode 和QR code

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不過,更重要的是有 app 可安,否則得物無所用!現在約有6款 App ,當中最實用的應該是 Evernote,只要安裝一般的 Evernote app,就能在 Camera App 直接使用 Evernote 的功能,把電話當成 scanner,拍攝數頁文件,然後自動整合成一個 file 上載到 Evernote。

我相信 Sony 下一步會為 PlayMemories Mobile 更新,讓 Z1 Camera App 能夠使用 QX 系列鏡頭,畢竟自家系列的產品有更好的支援應該是常識吧!

Sony 的野心:QX10、QX100


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正當全世界將焦點都放在 Smart Watch 上的時候,Sony 突然拿出革命設計的 Cybershot Lens Camera 鏡頭相機,完全把同時發佈的 Samsung Galaxy Gear 的風頭蓋過。

Sony 將可換鏡頭相機的概念放到 smartphone 上,手機頓成 DSLR 的 body,為手機帶來真正相機級的拍攝效果,更癲覆的是手機和鏡頭是透過 NFC 和 WiFi 進行無線連結,令拍攝的可能性大大提升。更重要的是 Sony 放下了門戶之見,鏡頭相機並非 Sony Xperia 的專用配件,而是完全開放予所有 Android 和 iOS 的產品,就連 Tablet 都一併支援。

較低階的 QX10 有 1820 萬像素和10倍變焦,大概就是 Sony 一般機仔數碼相機同級,而QX100 就用上神級的 Cybershot RX100 Mark II 的1寸2020萬像素的感光元件。QX10 售價約為$1900,QX100 則約為$2900,差一千就可以有神級感光元件,QX 100 當然較為吸引,但體積差不多是 QX10 的兩倍,質素與便攜仍然兩難全。

Sony 全發佈的還有旗艦級配置的 Xperia Z1,本身已配備 Sony G 鏡頭,還有搭配 Lens camera 的專用配件(看起來堅似 DSLR 的裝鏡位!),完全技術性擊倒主打相機的 Galaxy S4 zoom 和 Nokia 的 Pureview 手機。

Btw,Sony 早前發表的 Smartwatch 2 會在同期推出市。

Xperia Z 巨獸版


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日本戰隊系列特攝片的怪獸,總是在涉敗時使出他們獨門巨大化秘技(多數是用炸彈變大),日系 Sony 當然都懂得巨大化絕技,傳聞 Xperia Z 將巨大化至6.44寸的Xperia Z ultra,並換上更強的Spec,美型巨戰的確成值得期待。

雖然發佈會月底才舉行,但坊間已經流出了不少間諜照和傳聞 Spec,今日看到 Sony 香港微電影「相 表白」預告時,就發現男主角鍾一憲手執一部貌似 Xperia Z ,但尺寸較大的 device 把照片展示給女友,難道這就是傳說中的 Xperia Z ultra?

雖然片中 device 看起來較大,但始終螢幕尺寸以對角線計算,只差1.44寸的 Z 和 Z ultra,未必能夠在無比較的情況下分辨得出。不過,以 Sony 最近的設計策略,幾乎可以肯定 Z ultra 會採用 Z 的 Omni balance 和獨特的電源按鈕。

Z ultra 就像是怪獸的巨大化絕招,是 Sony 對 Mobile business 的極地反擊。

Xperia Z ultra 肯定是值得大家期待的phablet !

Xperia Keyboard 的三個貼心小功能


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手機的功能層出不窮,學懂最主要的功能已經是很不容易!然而,一些備受忽視的小功能,有時其實也可以很貼心和實用 🙂

1. 內建Swype輸入法

Swype是一種十分快捷的英文輸入法,介乎於手寫和鍵盤輸入之間。只需在相關字母上一筆掃過,即可完成一個單字的輸入,不用篤來篤。例如Apple,只要依次掃過A、P、L、E 即可,連續的相同字母只需掃一次。Swype本身是一個付費app,但部分生產商買了Licence,直接將功能內建到英文鍵盤中。

啟動/關閉︰Input Setting > Gesture on keyboard > Gesture Input

2. 整合中文手寫輸入法

無可否認,手寫是既無型又無格的輸入法,香港人大都是用倉頡/速成或筆晝輸入法。然而,執筆都會忘字,更何況是解碼式輸入法,有些字更不知為何永遠都記不到其解碼。可惜,大部分手機的切換輸入法方式也不甚方便,但其實在Xperia 的中文Keyboard上是可以直接進行手寫,而不用切換輸入法,方便又快捷。

啟動/關閉︰Input Setting > Handwriting on Keyboard

3. 匯入聯絡人姓名

即使朋友的名字有多Common,抑或有多獨突,他們的名字總不會出現在輸入法的關聯字表中。但朋友的名字的確有較大的機會需要輸入,Xperia Keyboard就可以幫你將所有聯絡人的名字匯入到關聯字表中。但此功能好像只適用於中文,英文好像沒有反應,若聯絡人的名字大都為英文,則可沒有多大的用途。

啟動/關閉︰Input Setting > General Setting > Import Contact Names

Sony正式歸位︰Xperia S 4.0 upgrade


Sony 復出手機市場的首炮Xperia S 日系外型絕對叫好又叫座,可惜系統只用上2.3.7 Gingerbread ,而非最新的4.0 Ice cream sandwich……今日,Sony終於釋出4.0的更新,感覺就像悟空喚醒了超級撒亞人的力量,脫胎換骨一樣,更重要的是Walkman正式回來了!

雖然外間一直傳聞Sony和Ericsson 快將分手,但其實Sony整個回歸都要比外界預期來得急。Sony宣佈全面收購Sony Ericsson不久,就連收購的所有程序還沒有完成,就急不及待發表全新品牌Sony Xperia和Xperia NXT series,當然是要一洗SE的事事慢三拍的作風,全速攻佔市場。Sony根本不可能等待Google釋出4.0的所有資訊,然後才推出4.0的機型,否則一定會落後於HTC和Samsung。

Sony以2.3.7作為打響頭炮之作實在是兵行險著,不過Sony看來找到了市場上的缺口--美型機。目前,市面上外型較好的Android手機不多,大部分較佳外型的手機都是Japan only的型號。Sony Ericsson的手機設計本來亦是上流,但除去Ericsson後,Xperia完全拿掉了那歐西口味,換來純日本的質感。Xperia S單靠外表已經能夠贏得絕佳的口碑,更何況Sony Xperia核心跟SE Xperia實在差天共地,一點lag lag感覺也沒有,連lag到冇朋友的Timescape都突然順暢。

然而,升級仍然是Android必要走的路。

雖然Sony保證了Xperia S能夠升級已4.0,但可惜一施再施,更有別於其他手機商先為旗艦級升級的做法,竟然先為Xperia 2011系列升級,何解?因為Sony要喚醒Xperia NXT系列的真實力,加入多個2011系列沒有的新功能,當中最令人期待的莫過於久違了的Walkman!

其實SE曾經小試Walkman Android手機 SE Live with Walkman,即使是雞到爆的config,但卻成為了低價機的黑馬,成功吸引Budget不多的學生哥和外籍傭工。還記得當然SE就是靠Walkman手機打下一片江山,更為同系Walkman mp3播放器產生一定程度的協同效應。

Sony目前的策略很清晰,掛Walkman品牌是mp3媒體播放器,掛Xperia品牌的則是Smartphone,所以Walkman只會以app的形式在手機界出現,情況跟Apple的iPhone和iPod touch差不多。縱然Xperia S沒有特別的音效晶片,但walkman app仍然能夠讓大家回顧Walkman的美好日子,而Xperia S的播放效果絕對屬於中上,不比HTC Beat Audio 系列差。

更何況,真的講音質的人,應該不會以手機聽mp3。

4.0還有帶來一個十分少見的圖片Album,介面有點像當年Xperia x10的自家圖片瀏覽程式,只要pitch或swipe就可以改變Thumbnail的大少,這種放大縮少功能在DC十分常見,但Smartphone好像是第一次。浮誇之餘,郤又很實用!

其實Xperia S還有更多新功能,可以收看Sony以下的介紹影片,相信其他NXT系列都會有相同的新功能。花一點時間,換來這麼多新功能,還是值得的。不過,Sony處理下次的升級(應該是Jelly Bean),還請快手一點。

Sony看來已經找到了自己的位置,但戰鬥才剛剛開始,如何從Tablet、Xperia和Walkman三個Android生態中取得最大的協同效應是最大的挑戰。